L’île d'Alcatraz : Histoire de l'île et de la prison dAlcatraz à San Francisco





L’île d'Alcatraz : Histoire de l'île et de la prison dAlcatraz à San Francisco
L’île d'Alcatraz : Histoire de l'île et de la prison dAlcatraz à San Francisco


Alcatraz Island, alias The Rock , île rocheuse de la baie de San Francisco, Californie, États-Unis. L’île d'Alcatraz occupe une superficie de 9 hectares et se trouve à 2 km des côtes.



L'île avait peu de végétation et constituait un habitat pour les oiseaux de mer lorsqu'elle fut explorée en 1775 par le lieutenant Juan Manuel de Ayala, qui la baptisa Isla de los Alcatraces («l'île des pélicans»). Vendue en 1849 au gouvernement américain, Alcatraz fut le site du premier phare (1854) situé sur la côte californienne. Par la suite, d'autres bâtiments furent érigés sur l'île et le premier détachement permanent de l'armée y fut mis en garnison en 1859. En 1861, l'île fut désignée comme résidence pour les délinquants militaires. Parmi les prisonniers ultérieurs figuraient quelque 19 Indiens Hopis du territoire de l'Arizona qui ont résisté passivement aux tentatives du gouvernement de les assimiler et aux soldats américains se battant aux Philippines qui avaientt rejoint la cause philippine en 1900. En 1907, l'île fut désignée branche du Pacifique de la prison militaire des États-Unis .

 la prison dAlcatraz à San Francisco
 la prison dAlcatraz à San Francisco

 
 
De 1934 à 1963, L’île d'Alcatraz a servi de prison fédérale à certains des prisonniers civils les plus dangereux. Parmi ses habitants célèbres figurent Al Capone , George («Mitrailleuse») Kelly et Robert Stroud , le «Birdman of Alcatraz» (sujet du film de 1962 du même nom ). Bien que le pénitencier d’Alcatraz ait pu héberger 450 condamnés dans des cellules mesurant environ 3 mètres sur 1,5 mètre, 250 prisonniers au maximum ont jamais occupé l’île à la fois. Les tentatives d'évasion étaient rares, mais quelques détenus se sont échappés de l'île; On ignore s'ils ont survécu aux courants de la baie. Une évasion audacieuse a été popularisée dans le film Escape from Alcatraz(1979). En fin de compte, la nécessité de transporter de l'eau douce vers l'île et de la débarrasser de ses déchets a entraîné son abandon en 1963.



Le phare de L’île d'Alcatraz
Le phare de L’île d'Alcatraz 


 
 
 
En mars 1964, un groupe d’amérindiens s’est emparé de l’île, invoquant un traité de 1868 avec le Sioux autorisant les Indiens de la réserve à réclamer toute «terre gouvernementale inoccupée»; Cependant, ils ont occupé L’île d'Alcatraz pendant seulement quelques heures. En novembre 1969, des activistes indiens, y compris des membres Le Mouvement des Indiens d’Amérique, occupa à nouveau l’île, exigeant le titre de propriété de l’île et refusant de partir jusqu’à ce qu’ils soient chassés de force par des maréchaux fédéraux en juin 1971.


En 1972, L’île d'Alcatraz a été intégrée à la nouvelle zone de loisirs nationale du Golden Gate. Même si aucun effort n'a été fait pour réparer les structures de l'île - la plupart ont souffert de dégradation générale et d'intempéries, et le phare historique et quatre autres bâtiments ont été incendiés en 1970 (le phare a survécu, mais les autres bâtiments ont été en grande partie détruits) - L'île d'Alcatraz est maintenant ouverte au public et est devenue une destination touristique populaire.
 
 

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