Le Mont Rushmore, le sanctuaire de la démocratie




La face sud-est du Mont Rushmore, dans la Forêt nationale des Black Hills du Dakota du Sud, abrite quatre gigantesques sculptures sculptées représentant les visages des présidents américains George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln et Theodore Roosevelt. Sous la direction du sculpteur Gutzon Borglum, les travaux commencèrent en 1927 et furent finalement achevés en 1941. Au cours de cette période, quelque 400 ouvriers ont érigé la sculpture dans des conditions dangereuses, enlevant au total 450 000 tonnes de roche pour créer les énormes têtes sculptées, dont chacune atteint une hauteur de 60 pieds (18 mètres). Dans la conception originale du sculpteur Gutzon Borglum, les quatre présidents étaient censés être représentés à partir de la taille, mais un financement insuffisant a mis fin à la sculpture après l'achèvement de leurs visages. Connu comme le "Sanctuaire de la démocratie".


LA NAISSANCE DU MONT RUSHMORE



Mount Rushmore, situé juste au nord de Custer State Park dans la Black Hills National Forest du Dakota du Sud, a été nommé ainsi en l'honneur de Charles E. Rushmore, un avocat new-yorkais qui a visité les Black Hills en 1884 pour inspecter les conditions des miniers de la région. Quand Rushmore a demandé à un homme local le nom d'une montagne voisine, il aurait répondu qu'elle n'avait jamais eu de nom auparavant, mais à partir de cette date elle serait connue sous l'appellation Rushmore Peak (plus tard Rushmore Mountain ou Mount Rushmore).

Le saviez-vous?


Un projet de loi présenté au Congrès en 1937 proposait qu'une sculpture de la tête de Susan B. Anthony soit incluse parmi les sommités du Mont Rushmore, mais a échoué en raison d'un avenant sur le projet de loi de crédits existant ordonnant que les fonds fédéraux ne soient dépensés que pour les sculptures déjà commencées .




 
Cherchant à attirer le tourisme dans les Black Hills au début des années 1920, l'historien d'état du Dakota du Sud Doane Robinson a eu l'idée de sculpter «les aiguilles» (plusieurs piliers en granit naturel géant) en héros historiques de l'Ouest. Il a suggéré Red Cloud, un chef sioux, comme sujet potentiel. En août 1924, Robinson a contacté Gutzon Borglum, un sculpteur américain d'origine danoise qui travaillait alors sur la sculpture d'une image du général confédéré Robert E. Lee dans le  Stone Mountain en Géorgie. Heureusement pour Robinson, l'entêté Borglum était sur les sorties avec le groupe qui avait commandé la sculpture Lee, et abandonnerait bientôt le projet. Borglum a suggéré que les sujets du travail du Dakota du Sud soient George Washington et Abraham Lincoln , car cela attirerait plus d'intérêt national. Plus tard, il ajoute Thomas Jefferson et Theodore Roosevelt à la liste, en reconnaissance de leur contribution à la naissance de la démocratie et la croissance des États-Unis.

SCULPTER LES PRÉSIDENTS AU MONT RUSHMORE



Lors d'une deuxième visite aux Black Hills en août 1925, Borglum identifia le mont Rushmore comme le site désiré de la sculpture. Alors que les Amérindiens et les environnementalistes locaux exprimaient leur opposition au projet, estimant qu'il s'agissait d'une profanation du paysage naturel, Robinson a travaillé sans relâche pour recueillir des fonds pour le projet, aidé notamment par le maire de Rapid City John Boland et le sénateur Peter Norbeck. Après le voyage du président Calvin Coolidge aux Black Hills pour ses vacances d'été, le sculpteur a convaincu le président de prononcer un discours de consécration officielle au mont Rushmore le 10 août 1927; la sculpture a commencé en octobre. En 1929, au cours des derniers jours de sa présidence, Coolidge a signé une loi appropriant 250 000 $ dans des fonds fédéraux pour le projet Rushmore et la création de la Commission Mémorial national du Mont Rushmore pour superviser son achèvement. Boland a été élu président du comité exécutif de la commission, bien que Robinson (à son immense déception) ait été exclu.

Pour sculpter les quatre têtes présidentielles dans le Mont Rushmore, Borglum a utilisé de nouvelles méthodes impliquant des marteaux dynamite et pneumatiques pour faire exploser rapidement une grande quantité de roches, en plus des outils plus traditionnels de forets et ciseaux. Quelque 400 travailleurs ont enlevé environ 450 000 tonnes de roches du mont Rushmore, qui restent encore en tas près de la base de la montagne. Bien que ce fût un travail ardu et dangereux, aucune vie n'a été perdue pendant l'achèvement des têtes sculptées.
 
 
 
 


LE MONT RUSHMORE EN TANT QUE "SANCTUAIRE DE LA DÉMOCRATIE"



Le 4 juillet 1930, une cérémonie de dédicace a eu lieu pour la sculpture de George Washington. La tête de Jefferson a été finalisée en août 1936, lors d'une cérémonie à laquelle assistait le président Franklin D. Roosevelt. En septembre 1937, la tête de Lincoln était consacrée, tandis que la quatrième et dernière tête - celle du cinquième cousin de FDR, Theodore Roosevelt - était consacrée en juillet 1939. Gutzon Borglum mourut en mars 1941, Son fils Lincoln a pris la relève pour terminer les travaux du mont Rushmore à temps pour sa cérémonie de dédicace le 31 octobre de cette année. Le Mémorial national du Mont Rushmore, connu sous le nom de «Sanctuaire de la démocratie», est devenu l'une des images les plus emblématiques de l'Amérique et une attraction touristique internationale. En 1959, il a été rendu encore plus célèbre dans une scène  de course-poursuite dans "North by Northwest" d'Alfred Hitchcock (en fait, le Dakota du Sud ne permettait pas de filmer sur le mont Rushmore lui-même). montagne construite dans un studio d'Hollywood.) En 1991, Le mont Rushmore a célébré son 50e anniversaire après avoir entrepris un projet de restauration de 40 millions de dollars. Le National Park Service, qui gère le mont Rushmore, enregistre plus de 2 millions de visiteurs chaque année.

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