Voyage en Amérique du sud : rencontre avec le peuple Quechua




Les hauts plateaux et vallées d’Amérique du sud sont habités depuis la nuit des temps par des peuples exceptionnels. Ces terres ont vu naître les plus anciennes civilisations de l’hémisphère ouest et défiler bien des peuples. On pense tout de suite aux Incas mais connaissez-vous le peuple Quechua ?

Les Quechuas, peuple d'Amérique du sud

Aujourd’hui, le peuple Quechua figure parmi la principale tribu indigène de la région des Andes, de l’Argentine à la Bolivie en passant par le Chili, la Bolivie, le Pérou, l’Equateur et la Colombie. C’est l’agriculture qui fut la base de ces peuples et aujourd’hui encore les terres sont exploitées pour la culture. Plus tard, ces peuples ont appris à domestiquer le lama et l’alpaga. Cependant, l’eau s’est faite rare et l’agriculture est devenue plus difficile. Le tabac, le coton et le café sont principalement cultivés pour l’exportation; le cuivre, l’argent, le fer et l’or sont exploités dans les mines.

Les Quechuas sont des descendants directs de l’Empire Inca. Leur peuple forme une petite société très bien développée et qui a réussi à survivre de la destruction provoquée par les conquistadors espagnols. Ils ont cependant subi les oppressions des espagnols pendant des siècles après la chute de leur Empire.
La culture Quechua était l’une de plus avancées de l’hémisphère ouest avant l’arrivée des conquistadors au 16e siècle. D’ailleurs, bien des acquis artistiques et scientifiques découlent directement des cultures pré-Inca. Sous l’empire Inca, les avancées sociales majeures ont été celles dans les domaines organisationnels, architecturaux et  de génie militaire.

L'artisanat Quechua, un savoir-faire ancestral


L’artisanat le plus significatif des Quechuas est… le textile bien sûr ! Les Quechuas sont des tisseurs hors-norme. Les femmes tissent de la laine à longueur de journée, assises à leur étalage au marché ou en attendant le bus. Elles utilisent de la laine de lama et de la laine de mouton. Tout de suite on comprend mieux pourquoi la fameuse marque a choisi ce nom pour suggérer la qualité et le savoir-faire de ses produits textiles.


Savez-vous parler Quechua ? 


Oui sans le savoir sans doute, notre langage a intégré quelques mots qui proviennent du "Runa Simi" (le nom donné au langage Quechua qui signifie "langue des hommes" ou "langage du monde") comme par exemple : puma, condor, lama, coca, ou encore quinoa.







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